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美国留学:男孩有危机 教育中性别差异引深思

http://www.liuxue68.com/  2013-11-26 13:37    美国留学    [让留学专家主动与你联系]

 

 

最近几年,讨论中国教育中的阴盛阳衰现象的文章一直在国内媒体中出现。这在重视子女教育的中国引起的反响是可以想像的。人们通常认为女孩子更听话,更受老师喜爱。她们学习更加刻苦,字也写得漂亮。而男孩通常淘气、吵闹、惹祸。 教育工作者表示,在中国,男孩和女孩的学习差距显而易见。

 

中国青少年研究会的研究人员在2010年出版的《拯救男孩》一书中指出,女孩在高考中的表现强于男孩,她们进入大学的可能性更大,更可能获得奖学金。2006年至2007年,中国5万名国家奖学金的获得者中,只有17458人是男孩。

 

有关中国男孩危机的讨论也引起国外主流媒体的主意,今年5月27日《纽约时报》发表题为《中国男孩在课堂上努力追赶》(Young Men in China Struggling to Catch Up in Class) 的文章。文章在分析了当下中国所面临的阴盛阳衰问题后,似乎认为中国男孩表现不佳与重视死记硬背的教育体系有关。男孩爱喧闹、好动、好奇心强的天性被这种教育体系所扼杀。男孩被要求坐下来,集中注意力数小时死记硬背,难怪学不进去。

 

当我读到这篇文章的时候就在想:这很有意思,因为我在美国也一直读到“男孩危机”的说法。美国人也在担心男孩落后了,后果严重。可是美国同中国的教育制度是非常不同的,怎么会出现相同或类似的问题呢?(中国和美国的教育都有问题,但问题通常是不一样的)。这也就是我写这篇博文的最初想法。

 

美国也有“男孩危机”?

“我不认为任何人会否认女孩作为一个群体成绩更出色。女孩学业上更强大,她们分数更高,她们领导各项学生活动,她们是学校第一名(valedictorians)。”

 

克里斯蒂娜霍夫·索莫斯,American Enterprise Institute研究员在《时代周刊》的文章“男孩的神话”中解释到,她对美国男孩的未来深感忧虑:男孩比女孩更可能去特殊教育班。男孩比女孩更可能使用是控制情绪的药品。对她来说这表明当今的学校是为女孩而建得,男孩在里面不知所措。因此男生比女生更可能高中辍学。男孩同女孩相比阅读也差。美国的监狱里挤满了男孩和“前男孩”(former boys)。

 

如果你有孩子在美国长大,多多少少会有些类似的感受。女儿所在的高中大多数年头都是女孩第一名(valedictorian),有些年头前5名都是女孩。女孩们担任学校社团的领导职位,男孩也就是当跟班的份。女孩对自己想要什么非常清楚而且努力去做,同年龄的男孩还在打游戏。华裔孩子多半不会太糟,可男孩子似乎总是缺了口气。家里有一儿一女,女儿去藤校,儿子去公立的现象是相当常见。

 

统计数据似乎也证实这些怀疑。现在美国大学57%的学生是女性。这一问题在一些以文科为主的大学尤为明显。离我们家不远的州立大学女生占62%而男生只有38%。因为美国孩子不喜欢去性别太一边倒的学校,所以大学为了维持性别平衡经常在录取过程中偏袒男孩。

 

那些没有上过大学的男孩的前景是相当暗淡的。美国高工资的制造业工作几乎流失殆尽,没有大学学历的男孩很难有出头的机会。但是男孩的痛苦(pain)并不代表是女孩的收获(gain)。她们很快就会发现这些男孩的问题也是她们的问题-- 找不到合适的结婚对象了。

 

美国的男孩危机更多的是种族和贫困问题

那么美国同中国的的“男孩危机”是一回事了?别这么快就下结论。美式男孩危机的形成和影响范围同中国版本是有很大差异的。

 

根据2006年无党派教育部门报告 《关于男孩和女孩的真相》 (The truth about boys and girls),美国大多数男孩不仅没有失败,他们的学习成绩按照各种测量标准都比以往任何时候都好。少数男孩,主要来自西班牙裔和黑人以及低收入家庭,却问题很多。这些孩子的情况的确很糟糕,他们甚至把整个数据都拉了下来。

 

萨拉·米德 (Sara Mead) 根据几十年的政府统计研究写到:“但他们 (指拉丁裔,黑人,低收入家庭孩子) 的主要问题是种族和阶级,而不是性别。” 米德的结论与波士顿大学Caryl Rivers教授的结论相呼应。Rivers 在华盛顿邮报2006年写到: “郊区的白人男孩并没有在高中辍学,不上大学,或缺乏口头表达能力……在白人当中,高校的性别构成是相当均衡……常春藤盟校中,男性仍然多于女性。”

 

这个看法是相当有见地的。如果把西班牙裔和黑人的以及低收入家庭的孩子的数据拿掉,美国还有没有男孩危机?这个答案,在我看来,是否定的。白人和亚裔中产阶级的男孩并没有什么大问题,男孩的家长[微博]们也许是过虑了。为什么这样说呢?且听我来解释。

 

男孩依旧统治STEM

众所周知,科学是社会发展的发动机,而数学是科学的基础。专修这些学科的收入前景比其他的专业好很多。同时STEM(科学,技术,工程,数学) 又是男孩传统的优势领域。近年来女孩子们有了很大的进步,部分是得宜于亚裔女孩的优异表现,但形势并没有根本改观。数理,工程依然是男孩的强项,男孩SAT-M(数学) 成绩依然比女孩高,在数理,工程等专业男生的数量仍远超女生的数量。

 

小女儿小宝从小数学就相当不错。初中时一路过关斩将成为数学竞赛Mathcounts湾区三县冠军,赢得去加州总决赛的门票。她虽然没有教练或没有太多的准备,还是信心满满。到州里一看却傻了眼:90%以上的参赛者是男孩,少数几个女生都觉得左右不自在。笔试以后决出前10名到台上一对一擂台口试,从而决出全州的冠军。最后前十名全是亚裔男孩。小宝回家的路上一声不响,再也不提数学了。

 

小宝高中时参加过两次全国性数学夏令营(需要考试的那种)。一共70个男孩10个女孩。大学教授在上面讲“数论”,几个女孩在有一句没一句的听着,一边商量着到哪里去玩。按小宝的说法,数学女孩都还蛮正常,而数学男孩则大多“很怪”(pretty wired)。男孩中还真有认真听讲认真做题的。其中一个韩裔男孩高中没毕业已经证明某某定理了。

 

男孩在STEM的优势在大学里继续保持。女性只取得在美国工程和计算机学士学位中的17-18%,以及物理科学 (physical science, 包括所有生命科学之外的学科) 和数学的40%。那些选择科学的女孩大多数集中在生命科学(Life Science) 的领域。过去二十年女性在挤进生命科学领域上有了很大进展,但在STEM的其他领域的成功却相当有限。

 

几乎所以的领域男孩都占据着高端

大女儿大宝是属于文科女生(在她转攻读数学之前)。她在高中的时候主要参加文科类的活动和比赛:像写作,新闻,辩论,政治等,有一些是全国性的。这类活动的参加者,正如大家想像的那样,是以女生为主。大宝却注意到:那些男生,虽然人数较少,却常常是最出色的。最好的作者,记者,最好的辩论家都是男的。这个现象奇怪吗?其实这不是个偶然现象。

 

其一,男孩之所以会挑选参加女孩为主的活动他们肯定在这方面很出色,不然也不会来。其二,这同人类的智力分布有关。人的智力分布可以用钟形的曲线(bell curve)来描述。大多数人都在中间,两个极端(天才和很笨)都较少。但男人同女人的钟形的曲线又不完全一样。虽然男人女人的平均智力差别不大,女人更加集中在中间,两头较少。男人则更加极端,很聪明和很笨的都更多一些。

 

这就解释了几个现象:尽管美国大学女生总人数远超男生人数,这分布并不是均匀的。基本上看学校越好,男生的比例越高。加州州立大学(state university) 男女比例一般是40%对60%,加州大学系统的旗舰大学柏克利(最好的公立大学) 的男女比例是48%对52%,到了哈佛,普林斯顿,耶鲁,男女比例都是51%对49%。哪是不是顶级名校刻意照顾男孩呢?I don’t think so。在最高段,男生并不缺乏。

 

另一个现象是:几乎所有领域最出色的都是男性,无论是数学还是音乐,写作,辩论,政治,管理,无论参与者是以男孩为主还是以女孩为主。如果范围较小这个现象还不明显,但到了全国,全世界的范围来看,鲜有例外。

 

如果你光从高端的角度来看,你更需要担心的是女孩。为什么她们开始时人数众多,气势很盛,可越往上爬,她们的人数迅速减少,到了顶级更是凤毛麟角,高处不胜寒。男孩危机?哪有什么男孩危机。

 

结论

“男孩危机”的讨论在美国和中国都相当引人注目的话题。我个人认为美国的“男孩危机”主要是拉丁裔,黑人,低收入家庭男孩的危机。这个问题当然很重要,但并不仅仅是教育的问题,不是能够通过教学方法的改变,或男女分校就能解决的。除去这些人群,白人和亚裔的中产阶级并没有所谓的“男孩危机”。他们也在高中阶段总体来说也许不如女生出色,但这并不是危机。有证据表明在进入大学之后特别是工作之后男孩的优势逐渐显现,很可能就一举越过以前一直在他们前面的女孩们。

 

过去二十年美国女孩在学业上(从小学到大学)所取得的进步是有目共睹的,在某种意义上讲远远超出人们的预期。男孩危机的担忧很多是相对于女孩的成功而言的。但值得注意的是女孩的成功是相当有限的,她们在自我实现的道路上还会遇到众多的困难和挑战,特别是在工作之后。我们在关注这个所谓“男孩危机”的时候不应该忽略女孩们的征战和争扎。

 

我们需要的是男孩和女孩都成功。

 

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